21. Juli 2017 · Kommentare deaktiviert für „Sicilian mayor moves to block far-right plan to disrupt migrant rescues“ · Kategorien: Italien, Libyen, Mittelmeer · Tags: , ,

The Guardian | 21.07.2017

Catania mayor asks authorities to deny docking rights for ship hired by activist group to stop journeys from Libya

Angela Giuffrida

A Sicilian mayor is seeking to block a ship chartered by a group of far-right activists attempting to disrupt migrant rescues in the Mediterranean.

Enzo Bianco, the mayor of Catania, has urged authorities in the port city on the island’s east coast to deny docking rights to C-Star, a 40-metre vessel hired by Generation Identity, a movement made up of young, anti-Islam and anti-immigration activists from across Europe, for its sea mission to stop migrants entering Europe from Libya.

The ship is expected to arrive on Saturday, and the group intends to launch its mission next week.

“I’ve told [the relevant] authorities that allowing the ship to dock in our port would be very dangerous for public order,” Bianco said in a statement to the Guardian.

“I also consider it to be a provocation by those involved, with their sole purpose being to fuel conflict by pouring fuel on the fire.”

Under a vigilante scheme called “Defend Europe”, the activists crowdfunded more than €75,000 (£67,000) to hire the boat. In a “trial run” two months ago, the ship successfully intercepted a charity rescue ship off Sicily.

The activists’ aim is to expose what they claim to be wrongdoing by “criminal” NGO search and rescue vessels, which they accuse of working with people smugglers to transport illegal immigrants to Europe. They also plan to disrupt the work of the crews by calling the Libyan coastguard and asking them to take migrants and refugees attempting to cross the Mediterranean back to war-torn Libya.

Anti-racism groups across Sicily have also urged authorities to take action against the group, to prevent them interfering in the life-saving missions.

“Sicily is a place where every family has an emigration story,” Bianco said. “In recent years we have welcomed thousands of people fleeing from war and hunger, people who were saved from dying in the Mediterranean by European vessels, and those who have lost one or more family members crossing the sea. Talking about ‘defending Europe’ is not just demagogic, it’s unworthy.”

The activist movement’s leaders, who call themselves Identitarians, are in Catania awaiting the arrival of C-Star, which left Djibouti earlier this month.

They say they are determined to stick to their plan despite the potential setback at the port, and are preparing to leave for international waters close to Libya next week.

“The mayor can do what he wants within the limits of his city but the water is not his territory,” Lorenzo Fiato, who leads the Italian faction of Generation Identity, told the Guardian. “It’s up to the coastguard and we haven’t received any information about this. The mayor doesn’t have the power to do anything.”

Their initiative comes amid mounting tensions between Italy and the rest of the EU over how to manage the perennial influx of migrants and refugees arriving in the country by sea, mainly from sub-Saharan African and Bangladesh.

This year so far, an estimated 93,357 people reach southern Italian shores from Libya – 17% higher than within the first seven months of 2016. In the same period, an estimated 2,207 people have died while trying to cross what is described as the deadliest stretch of sea in the world.

The 10 humanitarian ships patrolling the Mediterranean have saved thousands of lives since coming into operation in 2015. But they have also been accused of being a “pull factor”, encouraging migrants to risk their lives to cross the sea.

“The polemics created around NGOs, undermining their urgently needed and life-saving work, has shifted the focus away from the real problem, which is the lack of a serious and sustainable response by European leaders to the ongoing tragedy in the central Med,” SOS Méditerranée, the French-German charity, said in a statement.

Generation Identity was established in France in 2002 and has attracted members, mostly in their 20s, from Germany, Austria, Italy and, more recently, the UK. Their mission is mainly driven by a fear of Islam and what they see as negative consequences of mass migration to Europe.

“There are places across Europe … in France, in the UK … which are suffering the consequences of this already,” said Fiato, a 24-year-old political science graduate from Milan. “The Islamic religion risks provoking danger, of disturbing public order and upsetting social and cultural values. Natural Europeans are being substituted.”

One of the movement’s most prominent members is Martin Sellner, an Austrian who hosted a pro-Donald Trump party in Vienna on US election night last year.

In April 2016, he and about 30 other members disrupted a theatre production of the play Die Schutzbefohlenen, by the Nobel prize-winning writer Elfriede Jelinek, starring refugees. They sprayed fake blood on stage, claiming it symbolised “the blood of the Bataclan and Brussels”, the Paris concert venue and Belgian capital where terrorist attacks had taken place.

Sellner, 28, argued the sea mission was justified despite the danger activists could face. “It is worth it if we can expose what is actually happening and support the Libyan coastguard,” he said.

“The Libyan coastguard is trying to end immigration from the Libyan coast. Only by preventing it can you stop people from drowning.”

Aid agencies tell a different story of the situation in lawless Libya. The EU has given millions of euros to the Libyan coastguard to stem the flow of migrants and refugees from its shores. The system is flawed, with allegations that those taken back to Libya are kept in detention centres for a week or so before being released to attempt the journey again.

There have also been reports of horrific abuses in Libya, with the International Organisation for Migration (IOM) saying in April that thousands of Africans are being sold in “slave markets”.

“Libya is a vortex of chaos that is getting worse all the time,” Marcella Kraay, a coordinator with Doctors Without Borders, told the Guardian onboard the Aquarius, a ship chartered by SOS Méditerranée, last month.

“People talk to me about fleeing Libya, not necessarily wanting to come to Europe.”


taz | 21.07.2017

Identitäre gegen Flüchtlingsrettung: Rumschwimmen bis das Geld alle ist

Rechte Gruppen wollen die Rettung von Flüchtlingen im Mittelmeer behindern. Doch dümpelt ihr Schiff seit einer Woche vor Suez herum.

Christian Jakob

Die rechtsextreme Antwort auf die zivilgesellschaftlichen Seenotretter im Mittelmeer ist ein Schiff namens „C Star“. Gechartert wurde es von der neonationalistischen Identitären Bewegung, um die „Invasion der Illegalen“ zu stoppen. Mit viel Social Mediagetöse sind in den letzten Tagen führende Kader der Identitären aus Frankreich, Deutschland, Österreich und Italien zum Start ihres „Defend Europe“-Projekts im sizilianischen Catania eingetroffen. Ihr Ziel: das gute Dutzend NGOS zu behindern, die vor Libyen Schiffbrüchige retten.

Erst kündigten die Identitären an, NGO-Rettungsschiffe „stoppen“ zu wollen. Es ging ihnen aber auf, dass dies illegal wäre. Dann schrieben sie, sie böten der libyschen Küstenwache ihre „Hilfe bei der Beendigung des kriminellen NGO-Wahnsinns“ an. Damit sind sie auf einer Linie mit Österreichs Außenminister Sebastian Kurz von der ÖVP, der Österreichischen Volkspartei, der das Gleiche sagt und seit Langem verlangt, die zentrale Mittelmeerroute zu schließen. Die Identitären wollen dazu die Funksprüche der Seenotretter „überwachen“ und „eingreifen, wenn etwas Illegales geschieht“. Im Spendenaufruf verspricht „Defend Europe“, „alles“ zu tun, damit die Flüchtlinge „an die afrikanische Küste zurückgebracht“ werden.

Bereits am 14. Mai hatte eine kleinere Gruppe der Identitären um den Österreicher Martin Sellner und den Italiener Lorenzo Fiato versucht, mit einem Schlauchboot das Rettungsschiff „Aquarius“ der deutschen NGO SOS Méditeranée im Hafen von Catania am Auslaufen zu hindern. Die Küstenwache schritt ein. Daraufhin begann der „Verein zur Erhaltung und Förderung der kulturellen Identität“ aus Graz, ein von Sellner angeführter Trägerverein der österreichischen Identitären, Geld für ein größeres Schiff zu sammeln.

Wurden die Rechten festgesetzt?

Bald hatten sie 63.000 Euro zusammen. Der Bezahldienst Paypal fror jedoch das Konto ein und gab das Geld an die Spender zurück. Die Identitären wichen auf die Crowdfundingplattform weSearchr aus, die von dem US-amerikanischen Alt-Right-Aktivisten Charles Johnson betrieben wird. Bis Donnerstag zahlten rund 1.500 Spender dort 123.000 US-Dollar ein.

Damit charterten die Identitären die „C Star“. Das 40 Meter lange Schiff verließ seinen Heimathafen Dschibuti am 8. Juli. Seit dem 13. Juli ankert es vor Adabiya im Suezkanal. Das letzte Mal funkte ihr Transponder von dort am Mittwochmorgen. Am Donnerstag berichtete die britische NGO „Hope not Hate“, ein Beamter der Hafenbehörde habe gesagt, die „C Star“ sei von den Sicherheitsbehörden, weil Papiere fehlten, festgesetzt worden. „Fake News“, schrieb „Defend Europe“ dazu. Eine andere Erklärung, warum das Schiff seit einer Woche vor Suez dümpelt, gab die Bewegung nicht.

Die „C Star“ gehört einer Reederei namens C Vessels aus dem britischen Cardiff. Diese ist nach eigenen Angaben 2012 aus marinen „Sicherheitsfirmen“ hervorgegangen, die an der ostafrikanischen Küste operieren. Hinter C Vessels steht der Schwede Sven Tomas Egerstrom. Dieser sagte Hope not Hate, er sehe kein Pro­blem darin, dass sein Schiff von „Defend Europe“ vor Libyen für „Recherchen“ genutzt werde.

Sechs Identitäre sollen bei der Mission an Bord sein, dazu die Crew. Die Identitären haben erklärt, auch „Sicherheitsleute“ dabeizuhaben, falls es zu Zwischenfällen mit bewaffneten Schleppern komme. Der italie­nische Identitären-Anführer Fiato sagte, es solle sich bei diesen Sicherheitsleuten um Ukrai­ner handeln. Dazu passt, dass Egerstrom Ex-Chef und nach Recherchen von „Hope not Hate“ bis heute auch Anteilseigner einer weiteren Firma namens Sea Marshals Risk Management aus Cardiff ist. Diese bietet „bewaffnete Sicherheitsteams“ an – unter anderem aus ukrainischen Seeleuten. Sollte die C-Vessel-Crew aus solchen „bewaffneten Teams“ bestehen, das Es­ka­lations­potenzial in der Gemengelage aus Schleppern, Küstenwächtern, EU-­Marine, NGO- und Flüchtlingsbooten wäre enorm.

Doch offenbar ist noch jemand bereits an Bord: Am Mittwoch postete der aus Bonn stammende Alexander Schleyer auf seinem Instagram-Kanal ein Bild, das ihn auf der Brücke eines Schiffes zeigt. „Me on bridge duty navigating her in the Red Sea“, schrieb er dazu. Der heute in Wien lebende Schleyer hatte Sellner nach der Schlauchboot-Aktion im Mai geschrieben: „Ihr braucht ein richtiges Boot. […] Melde mich dann auch freiwillig als Navigator.“ Die Kenntnisse dazu erwarb er vermutlich bei der Bundeswehr. Denn Schleyer bloggte einst für das neurechte Magazin Blaue Narzisse aus Chemnitz, und zwar über seinen Einsatz auf dem deutschen Marineschulschiff „Gorch Fock“. Ausweislich seiner Autorenbiografie diente Schleyer nach dem Abitur zwei Jahre als Marinesoldat und war auch als Funker auf dem Bundeswehrboot „Alster“ bei der UNIFIL-Mission vor Libanon im Einsatz.

Identitäre warten in Catania

Bis Januar 2017 arbeitete Schleyer für den FPÖ-Abgeordneten Christian Höbart. Dann tauchten Bilder von Schleyer vor einer Reichskriegsflagge auf, dazu sein Posting an Sellner, in dem er sich dazu „bekenne, Kanackenkinder ausgrenzen zu wollen“ und deren „primitive Eselfickerkulturen dahin zu verbannen, wo sie geläufig sind“.

Während die „C Star“ im Roten Meer feststeckte, wuchs die Zahl der Identitären, die in Catania auf sie warten. Neben Sellner und Fiato sind bis Donnerstag unter anderem der Österreicher Patrick Lenart und der Franzose Clément Galant aus Lyon eingetroffen. Aus Deutschland kamen der Berliner Architekturstudent und Identitären-„Regionalleiter“ Robert Timm sowie Simon Kaupert vom Identitären-Ableger Kontrakultur Halle. Gesellschaft leisten ihnen die Publizistinnen Katie Hopkins von dem britischen Krawallblatt Daily Mail und die US-amerikanische Alt-Right-Bloggerin Brittany Pettibone, die sich sonst gern über „Genozid an den Weißen“ auslässt, sowie Laura Southern, die zuletzt bei der „Welcome to Hell“-Demo in Hamburg gesichtet wurde.

Enzo Bianco, der Bürgermeister von Catania, hat gegenüber den Seerettungs-NGOs am Mittwoch versichert, er werde die „C Star“ nicht in den Hafen einlaufen lassen. Was geschieht, wenn das Schiff mit den rechten Aktivisten trotzdem Richtung Libyen in See sticht, ist unklar. Die libysche Küstenwache ist unberechenbar. Und bis heute duldet Libyen nicht einmal die Schiffe der EU-Marinemission EUNAVFOR MED in seinen Gewässern – und die EU ist der wichtigste Partner der libyschen Regierung. Wahrscheinlichstes Szenario ist, dass die Identitären an die Grenze der libyschen Gewässer fahren, ein paar Transparente über die Reling hängen und Instragram-Selfies posten, bis ihr Geld für die Schiffsmiete aufgebraucht ist.

Die EU-Flüchtlingspolitik

Die Seerettungs-NGOs wollen zu der Identitären-Aktion nichts sagen, um sie nicht aufzuwerten. Sie plagen andere Sorgen. Zwar konnte der italienische Staatsanwalt Carmelo Zuccaro seine Vorwürfe, die NGOs arbeiteten mit den Schleppern zusammen, bei einer Anhörung im italienischen Senat im April nicht untermauern. Doch jetzt ist es die EU, die ihnen das Leben schwermacht.

Am vorvergangenen Freitag sollte es in Rom ein großes Treffen aller NGOs mit der italienischen Rettungsleitstelle MRCC geben, um die Zusammenarbeit zu besprechen. Doch kurz davor sagte MRCC ab – wegen „operativer Veränderungen“. Gemeint war damit offenbar ein sogenannter Verhaltenskodex, den die EU den NGOs auferlegen will. Ein Knackpunkt: Die NGOs sollen verpflichtet werden, jeden aufgenommenen Schiffbrüchigen selbst in einen sicheren Hafen zu bringen. „Dafür sind wir nicht ausgelegt“, sagt Titus Molkenbur von der NGO „Jugend Rettet“. Deren Schiff Iuventa kann nur 25 Personen aufnehmen. Bei den anderen NGOs ist es ähnlich. Sie sichern deshalb die Schiffbrüchigen vor Ort mit Rettungswesten, mit Beibooten, bis ein großes Transportschiff sie aufnimmt. „Wenn wir künftig selbst den langen Weg bis nach Italien fahren müssen, wären wir tagelang nicht vor Ort“, sagt Titus. Genau das, glaubt er, sei der Hintergedanke des Kodex.

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