01. November 2016 · Kommentare deaktiviert für „Moroccan police question witnesses to death that sparked widespread protests“ · Kategorien: Marokko · Tags:

Quelle: The Guardian

Inquiries continue into crushing of fish wholesaler Mouhcine Fikri in truck, which trigged some of the most serious protests in country since Arab spring

Police in Morocco are questioning five people about whether they heard an officer give an order to start a rubbish compressor with a man inside, resulting in his death and prompting angry protests across the country.

Suspicion of wrongdoing by police first emerged after local news reports quoted a witness saying he heard one of the officers involved ask for the crusher to be activated to scare away a group of men trying to retrieve confiscated fish.

The controversy over the circumstances of the death of Mouhcine Fikri, 31, has been further exacerbated by several hashtags on social media using the words “Grind him!” and “Grind the people”, as well as by footage of his death filmed on a phone.

According to the Moroccan news website Le360.ma and the magazine TelQuel, police in the northern port town of Hoceima, in the Berber Rif region, confiscated and destroyed swordfish belonging to Fikri because of a ban on catching swordfish at this time of year.

Horrific video shows the fish wholesaler and two companions on the back of the refuse truck trying to rescue the valuable fish. As the crusher mechanism unexpectedly starts, his two friends jump free while Fikri, screaming in fear, is caught by the machinery and killed.

The incident, which occurred on Friday night, has triggered some of the most serious protests in Morocco since the Arab spring in 2011 which prompted King Mohammed VI to vow to introduce a new constitution and more democracy.

Graphic photographs of the aftermath of the incident show Fikri’s head and an arm protruding from the truck’s rubbish compactor.

The interior ministry said in a statement on Sunday that the king asked the interior minister, Mohammed Hassad, to visit Fikri’s family and ensure a “meticulous” investigation. The prime minister, Abdelilah Benkirane, released a statement on Saturday offering his condolences.

Fikri’s funeral on Sunday drew large crowds, with the procession led by a dozen drivers in their cars, including taxis, and marchers waving Berber flags. This inspired smaller protests from Fez to Casablanca and the capital, Rabat.

The incident has prompted comparisons with the death of Mohammed al-Bouazizi, the Tunisian vegetable seller whose self-immolation after being slapped by a policewoman triggered the Arab spring in January 2011.

The incident has also touched a raw nerve in Morocco over official misconduct, with many at his funeral and elsewhere making reference to “hogra”, a word used to describe arbitrary abuses by the authorities, including violence and bribe taking.

As the general directorate for national security released a statement denying its officers were involved in the death, more details began to emerge on Monday.

According to accounts from witnesses and local media around Hoceima, Fikri was stopped on Friday with two companions transporting 500kg of swordfish. Police called a rubbish contractor at about 10pm to bring a compactor truck to destroy the fish.

According to one version circulated on social media but strongly denied by police, one of the officers had demanded a bribe and the fish was destroyed when Fikri refused.

One witness described what he saw to Morocco’s Media24 on condition of anonymity. “There were three people: the fish merchant and two others,” he said. “They got out of their car and climbed in the back of the garbage lorry to stop the destruction of their merchandise.

“The [crusher] mechanism was halted [at that time] but then suddenly it started operating. The two others quickly jumped down from the lorry, but Mouhcine was trapped because he was straddling the back and couldn’t get himself out of it in time.

“It’s impossible for me to say who started it or if the compactor started automatically. But I didn’t hear anyone give the order. The dustman was in the cab at the time. By the following day lots of fantastic versions of what happened began circulating.”

His account was lent support by reports that none of the five being questioned about the incident, including one of Fikri’s two companions, had heard the alleged order, although the question remains about who started the crusher.

Police have said Fikri failed to stopped for officers and was intercepted with the contraband fish, at which point a “decision was taken to destroy it”, but they do not detail how the crusher started.

Whatever occurred, it has touched sensitivities in Morocco which had negotiated the Arab spring and its aftermath with far less disruption than many other countries in the region.

While the demonstrations were not suprising in the Rif region, where relations with central government have long been strained, their spread to other urban centres was less expected.

Hoceima has a history of tension, having been the centre of rebellions against Spanish colonial rule in the 1920s and late 1950s. And in 2011, five youths were killed during protests by the February 20th movement.

“People are really pissed off, and can’t keep being silent any more,” said Abdellah Lefnatsa, a union leader from a leftwing movement among the more than 1,000 people protesting in front of the parliament in Rabat.

He claimed that students, workers and activists had all died because of police violence in recent years.

Fellow protester Rachid Hilali, a technology project manager, said: “To me, what happened in Al Hoceima should not happen in 2016. This way of killing people by the police, our grandfathers are used to it, but we should not be used to this. We cannot accept this kind of treatment any more.”

Fikri’s death comes only weeks after parliamentary elections and amid popular disillusionment about the pace of political reforms introduced by the king since 2011 designed to guide the country from a centralised monarchy to a parliamentary democracy. Despite constitutional reform, executive power remains concentrated around the monarchy, not least in the realms of security, the military and religion.

The response of Islamic political parties is likely to be defining in whether, and how, the unrest develops. The banned but tolerated Al Adl Wal Ihssane movement, the largest Islamic political group in Morocco, has called on its members to support the demonstrations, but Benkirane’s more moderate Justice and Development party, which won most seats in the recent elections, has called on its supporters to boycott any marches.

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siehe auch: ARD Tagesschau

Proteste in Marokko nach Tod eines Fischhändlers: „Wir alle sind Mouhcine Fikri“

Im Norden Marokkos wird ein Fischhändler von einer Müllpresse zerquetscht, nachdem Polizisten seinen Fisch in einen Müllwagen geworfen hatten. Seitdem sind viele Gerüchte im Umlauf, warum er ums Leben kam. Der Fall hat im ganzen Land Proteste ausgelöst.

Von Dunja Sadaqi, ARD-Studio Rabat

Es ist ein Horrorvideo, das durch das Internet kursiert. Freitagabend in Al Hoceïma, einer Küstenstadt am Mittelmeer, im Norden Marokkos. Menschen versammeln sich um ein Müllauto, auf einmal springt die Maschine an und beginnt, Müll zu zerquetschen. Die Menschen schreien – weil die Müllpresse nicht leer ist. Ein Mensch sitzt darin, der Fischhändler Mouhcine Fikri. Er wird grausam zerquetscht und stirbt. Wie konnte das passieren?

Zuvor hatten Polizisten Fisch des Händlers beschlagnahmt. Die Begründung: Für diese Art Fisch herrsche zurzeit Fangverbot. Die Polizisten beschlagnahmten Fikris Fisch aber nicht, sondern warfen ihn in einen Müllwagen, um ihn zu vernichten. Fikri sprang hinterher, um seinen wertvollen Fisch zu retten – die Rede ist von Ware im Wert von 10.000 Euro.

Was danach passierte, darüber gibt es bisher nur Gerüchte und viele Fragen: Wieso fing die Hydraulikpresse des Müllautos an zu laufen, obwohl Fikri noch im Innenraum war? Ordneten die Polizisten das an? Und versuchten die Polizisten vorher, Schmiergeld zu erpressen?

„Leute, die unsere Werte zerquetschen“

Kurz nach der Beerdigung des Fischhändlers gab es landesweit Proteste. Am Sonntagabend demonstrierten in der Hauptstadt Rabat Tausende Menschen vor dem Parlament.

„Wir sind hierher gekommen, um das abscheuliche Verbrechen zu verdammen, das dem Märtyrer Mouhcine Fikri widerfahren ist“, sagt die Demonstrantin Latifa Wahba. „Wir verurteilen dieses Verbrechen strikt, das wir mit unseren eigenen Augen gesehen haben. Es ist ein Verbrechen mit Vorsatz!“ Auf vielen Schildern steht: „Wir alle sind Mouhcine Fikri.“ Viele Demonstranten erlebten selbst schon unangenehme Situationen mit der Polizei oder hörten davon.

Für viele Marokkaner steht der Fall Fikri symbolisch für die Willkür und den Machtmissbrauch der Polizei, sagt ein junger Marokkaner: „Das ist ein Sozialverbrechen. Deswegen gibt es jetzt viele Proteste in Marokko, um unsere Wut auszudrücken gegen diesen barbarischen Akt, der von Leuten begangen wurde, die nicht einmal das Gesetz respektieren, die auch unsere fundamentalen demokratischen Werte zerquetschen.“ Die Leute seien gekommen, um Forderungen an das Parlament zu stellen.

Enttäuschung nach dem Arabischen Frühling

Viele Menschen kamen, die zur Bewegung des 20. Februars gehören – der marokkanischen Version des Arabischen Frühlings. Für sie ist der Fall auch ein Symbol dafür, wie wenig sich ihre Hoffnungen auf mehr Freiheit im Land erfüllten. Marokko hatte damals einige Forderungen der Bewegung erfüllt: Wahlen vorgezogen, eine neue Verfassung ausgearbeitet, die Marokkanern mehr Rechte zubilligt.

Hohe Arbeitslosigkeit, das schlechte Gesundheits- und Bildungssystem, die Korruption – diese Probleme sind geblieben, findet Ahmed Boukous. Er ist der Direktor des Königlichen Instituts für Amazigh Kultur (IRCAM) – der Ureinwohner in Marokko. „Auf der symbolischen Ebene ist der Fall schlimm“, sagt er. Denn es bedeute, dass der Staat seine Bürger nicht respektiere. Hier gebe es einen „fundamentalen Wertekonflikt“: Die Marokkaner müssten überprüfen, wie sie mit Problemen umgehen. „Denn bis heute haben wir die Krise im Land nur kaschiert, anstatt ihr mit Mut gegenüber zu treten“, meint er.

Regierung nimmt die Unruhen ernst

Palast und Regierung haben schnell auf die landesweiten Proteste reagiert. König Mohammed VI, – obwohl noch auf Auslandsreise – kündigte eine „minutiöse Aufklärung des Falles“ an und schickte seinen Innenminister nach Al Hoceïma, um der Familie Fikris sein Beileid auszusprechen. Die schnelle Reaktion zeigt, dass Marokko sich eine Woche vor der Klimakonferenz in Marrakesch keine Proteste im Land leisten mag.

Wie sehr sich auch die Demonstranten der internationalen Aufmerksamkeit bewusst sind, zeigt ein Schild, das sie in Richtung Parlament in die Höhe halten. Darauf steht zynisch: „Herzlich willkommen zur Klimakonferenz – hier zerquetschen wir Menschen!“

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